#216 | Previa de Playoffs: todos contra Boston y Denver

AS

No damos respiro para que nos echéis tanto de menos. No ha quedado nada mal la primera ronda de Playoffs, pero desde luego que hay algunas eliminatorias más atractivas que otras: 

Dallas Mavericks contra Los Angeles Clippers | La semana de descanso ayuda a Clippers para salir de ambiente regulero, pero los Mavericks son favoritos si mantienen la dinámica de estos últimos partidos con Doncic, Irving y la rotación defensiva. Desde luego que si no está Kawhi no habrá eliminatoria por muchas heroicidades de Paul George y James Harden. 

Minnesota Timberwolves contra Phoenix Suns | Es la más intrigante, la que más dudas deportivas genera, con dos rivales realmente candidatos a luchar por llegar a Las Finales. Ambos tienen jaleo en los despachos, pero han formado proyectos sólidos para ser un rival duro desde ya. 

Denver Nuggets contra Los Angeles Lakers | El mejor jugador es Nikola Jokic, sin duda, pero luego deberían estar LeBron y Anthony Davis por delante de Jamal Murray. Está el recuerdo del 4-0, pero la constante sensación de que se luchará cada partido y que los Lakers tienen opciones para competir la serie. 

New York Knicks contra Philadelphia Sixers | No debe sorprender que estos Knicks sean favoritos por delante de Embiid, Maxey y compañía. Si cae Philadelhia, este verano es una obligación replantearse si su futuro pasa por el actual MVP. En Nueva York han encontrado en Jalen Brunson un All-Star constante y profesional para ir progresando en el Este. 

Todo lo demás será entretenido: Milwaukee perderá contra Indiana si no vuelve pronto Giannis, Boston y Oklahoma dominarán contra quienes superen el Play-In, y en el Cleveland-Orlando nos quedamos con el atrevimiento de Magic y con la palmada merecida de los Cavaliers.

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#224 | Me gustas mucho, Jokic, me gustas mucho tú

Para empezar, otro gran recital de referencias musicales y folclore. Merece más la pena que hacer balance de la temporada de Cleveland Cavaliers, que no aspiraban a otra cosa. Caen eliminados de Playoffs sin poder competirles a Boston Celtics, y ahora el futuro del proyecto pasa por decidir si se refuerzan o no alrededor de Donovan Mitchell. Por otro lado, los Celtics ya están en finales de conferencia sin haberse desgastado físicamente. Su rival serán los Knicks o Indiana Pacers, que dependen de si Brunson y compañía llegan con la energía suficiente. En el Oeste, la diferencia de Jokic con todos los demás sigue siendo inalcanzable, firmando un quinto partido memorable contra Minnesota. Se está acercando Doncic a ese nivel, que ha conseguido un equilibrio ideal con Irving para firmar una eliminatoria sostenible contra los Thunder. Dallas no ha perdido dos partidos seguidos en Playoffs, lo cual apunta a que serán el rival de Denver en la última eliminatoria de su conferencia. Con lo bien que empezaron los Wolves, los Nuggets les han dado la vuelta demasiado fácil. La apuesta económica y deportiva por Gobert es absurda si es absolutamente incapaz de frenar o desgastar a Jokic.

#223 | Dopados hasta las orejas

La NBA va cogiendo pinta de culebrón turco y serie de amor roñoso. Hoy no es día para elogiar a los tankeadores. Preferimos bailar Bachata Rosa. Subestimamos el corazón de un campeón y no vimos venir el vídeo de Mike Malone para motivar a sus jugadores y conseguir que los Nuggets igualen la serie. No se entiende la actitud de los Timberwolves jugando en casa. Desperdician una oportunidad histórica para barrer al campeón y provocan una gran decepción por la manera en la que han perdido en Minnesota, sobre todo el tercer partido. También es cierto que la reacción de Jokic está a la altura, y que Murray va dopado hasta las orejas. Siguiendo con el clan de los lisiados, se acabó la broma sobre los Knicks. Están reventados y no dan para más contra Indiana. Puede ser el primer caso de load management en Playoffs. Aparece el liderazgo de Haliburton en el momento oportuno. Aunque pueda sonar increíble, Luka Doncic es mucho mejor de lo que pensamos. Pese a estar pésimo físicamente, sigue siendo capital contra los Thunder, y eso que tiene a Lu Dort apretando al máximo en cada defensa. La juventud de Oklahoma se ve cuestionada por la profesionalidad de Kyrie Irving, PJ Washington y compañía. Boston Celtics es buenísimo y ojalá le veamos pelear de tú a tú contra algún un rival. La eliminatoria de Donovan Mitchell es de superestrella, aunque el equipo no le acompañe, y quizá debamos considerarle ya por delante de jugadores como Devin Booker.

#222 | Hablamos poco de Moses Malone

Queremos pensar que Los Jóvenes todavía conocen a Tim Duncan. Jokic debe demostrar su tercer e ilusionante MVP para no ser barridos 4-0 por Minnesota Timberwolves. Sorprendente actitud de los Nuggets, que están a un paso de convertirse en equipo desagradable. Ya no debería dar miedo decir que los Wolves tienen todo para ganar el anillo este año. La defensa en equipo es el factor decisivo, pero esta faceta de Towns entendiendo su rol es brillante. Son el equipo que gusta a cada aficionado de la NBA.  Oklahoma es más rápido, más efectivo y más completo que Dallas Mavericks. Si se suma que Doncic está lastrado físicamente, y Shai todo lo contrario, la eliminatoria apunta muy bien para los Thunder. Sería muy duro no tener unas finales del Oeste entre Wolves y OKC. Necesitamos ver a Luka Doncic en su mejor versión física y competitiva. Entra en sus años de mayor rendimiento y todavía no hemos podido disfrutar de él a su nivel durante playoffs.  Los Knicks están a un paso de no tener gente suficiente para jugar un partido. Se van a Indiana con el 2-0 a favor, pero con una fatiga física inaguantable. Por si los Celtics necesitaban alguna ayuda para ganar el Este, aquí la tienen. A descansar en Boston.